Resumo de Cervicalgia: causas, avaliação e mais!

Resumo de Cervicalgia: causas, avaliação e mais!

Olá, meu Doutor e minha Doutora! Com o aumento do uso de dispositivos eletrônicos, muitas pessoas passam longos períodos com a cabeça inclinada para baixo, o que pode causar sobrecarga nos músculos do pescoço e contribuir para a cervicalgia. Esse fenômeno é comumente chamado de “pescoço de texto”. 

Venha com o Estratégia MED conhecer as principais causas de cervicalgia e como avaliar um paciente com essa queixa. Ao final, separei uma questão de prova sobre o tema para respondermos juntos! 

Conceito de Cervicalgia

Cervicalgia refere-se à dor na região cervical e afeta de 10% a 20% da população adulta, similar à prevalência da dor lombar. A dor cervical pode ser classificada em:

  • Aguda: menos de 6 semanas;
  • Subaguda: 6 a 12 semanas; e
  • Crônica: mais de 12 semanas.

Anatomia da Coluna Cervical 

A coluna cervical é composta por sete vértebras com articulações específicas que permitem diversos movimentos, como flexão, extensão, rotação e flexão lateral do pescoço. As alterações degenerativas mais comuns ocorrem entre as vértebras C4 e C7, afetando as raízes nervosas C5, C6 e C7. Além disso, as articulações uncovertebrais podem hipertrofiar, estreitando o forame intervertebral e levando à radiculopatia cervical.

A neuroanatomia da região cervical envolve oito nervos espinhais cervicais, cada um com raízes ventrais e dorsais. A radiculopatia cervical pode ser causada por alterações degenerativas que afetam as raízes nervosas, resultando em sintomas variados conforme o grau de comprometimento. Os nervos espinhais formam ramos primários dorsal e ventral, responsáveis por inervar diferentes regiões do pescoço e formar o plexo braquial, que supre o membro superior. O conhecimento dos dermátomos cervicais é essencial para compreender a distribuição sensorial e muscular na região cervical, possibilitando o diagnóstico e tratamento eficazes de distúrbios cervicais e radiculares.

Etiologia da Cervicalgia 

A maioria dos casos está relacionada a condições musculoesqueléticas, como estiramento cervical, espondilose cervical e dor discogênica cervical. Uma parte menor está associada a distúrbios neurológicos, como radiculopatia cervical, e a condições não espinhais, como infecções, malignidades e doenças reumatológicas. A identificação precisa da causa muitas vezes é desafiadora devido à frequência e inespecificidade das alterações degenerativas. Com frequência, múltiplas condições da coluna cervical coexistem, dificultando a identificação de uma única etiologia.

Condições Musculoesqueléticas:

  • Tensão Cervical: geralmente resulta em dor e/ou rigidez no pescoço, frequentemente precedida por lesões nos músculos cervicais ou devido a estresses cotidianos.
  • Espondilose cervical: caracterizada por alterações degenerativas na coluna vertebral, comumente observadas em exames de imagem, mas sua relação com a dor é incerta.
  • Dor discogênica cervical: resulta da degeneração do disco intervertebral, manifestando-se como dor e rigidez no pescoço, às vezes acompanhada de dor nos membros superiores.
  • Lesão de chicote: causada por um mecanismo de aceleração-desaceleração que estende e flexiona bruscamente o pescoço, resultando em sintomas imediatos ou tardios.
  • Osteoartrite da faceta cervical: associada a dor e rigidez no pescoço, podendo irradiar para outras áreas, como ombros e membros proximais.
  • Síndrome da dor miofascial: caracterizada por pontos-gatilho e sensibilidade à pressão, com dor localizada em uma região anatômica específica.

Outras Condições Musculoesqueléticas:

  • Hiperostose esquelética difusa: deposição óssea excessiva nos ligamentos e tendões, manifestando-se como dor e rigidez em várias áreas, incluindo o pescoço.
  • Radiculopatia cervical: disfunção das raízes nervosas espinhais, frequentemente causada por alterações degenerativas, resultando em dor, alterações sensoriais e fraqueza em um membro superior.

Condições Não Espinhais:

Infecções, malignidades e doenças reumatológicas podem causar dor cervical, embora geralmente não seja o sintoma principal.

Avaliação do paciente com Cervicalgia 

Nem sempre é possível determinar a causa específica da dor cervical, e muitas vezes não é necessário. A avaliação inicial foca na exclusão de condições graves que demandam intervenção. Depois disso, a diferenciação entre as diversas condições musculoesqueléticas é menos crítica, especialmente se os sintomas melhorarem com manejo sintomático.

  • Avaliação inicial: começa identificando sinais de alarme, como trauma recente significativo, que guiam a natureza da avaliação diagnóstica. Pacientes com sinais de alerta precisam geralmente de avaliação urgente, incluindo exames de imagem e/ou testes baseados na suspeita clínica.
  • História e exame físico: são essenciais para caracterizar a dor e excluir sinais de alarme. A história busca entender o início, duração e características da dor, enquanto o exame físico avalia movimento cervical, palpação muscular e manobras provocativas.
  • Exame neurológico: é necessário para pacientes com dor cervical recente, trauma ou sintomas persistentes. Inclui avaliação da força muscular, testes sensoriais, reflexos e marcha, além de sinais do neurônio motor superior.
  • Manobras provocativas: são úteis em pacientes com sintomas ou sinais de radiculopatia cervical. Incluem a Manobra de Spurling, Teste de Tensão do Membro Superior de Elvey e Teste Manual de Distração do Pescoço.
  • Avaliação da Gravidade: ajuda na decisão sobre a necessidade de exames de imagem e/ou tratamento. Uma classificação divide os pacientes em grau I (sem sinais de patologia importante), grau II (sem sinais de patologia importante, mas afeta atividades diárias), grau III (com sinais ou sintomas neurológicos) e Grau IV (com patologia importante).

Exames de Imagem para Cervicalgia 

Exames de imagem são necessários em casos específicos, como presença de achados neurológicos progressivos, sintomas constitucionais, risco infeccioso, histórico de malignidade ou dor cervical persistente moderada a grave.

A escolha entre radiografia, ressonância magnética (RM) e tomografia computadorizada (TC) depende das circunstâncias clínicas, como trauma cervical, suspeita de infecção, malignidade, mielopatia ou radiculopatia: 

  • Radiografia: A radiografia permite detectar fraturas, alterações degenerativas e avaliar a estabilidade da coluna cervical. Diferentes incidências, como AP, perfil, visão do nadador e odontoide, podem ser utilizadas dependendo da suspeita clínica.
  • Ressonância magnética: a RM é mais sensível que a radiografia para detectar diversas causas de dor cervical. Possibilita avaliar a medula espinhal, raízes nervosas, discos intervertebrais e tecidos moles. Pode ser realizada com ou sem contraste, dependendo da suspeita diagnóstica.
  • Tomografia computadorizada: a TC é preferida em casos de trauma cervical para detectar fraturas e em pacientes com hardware ortopédico prévio. Pode ser realizada com ou sem contraste, e a mielografia por TC é uma opção para avaliar a compressão medular.

Os exames laboratoriais não são geralmente necessários na avaliação inicial da dor cervical, especialmente se a causa for musculoesquelética. No entanto, podem ser úteis em casos de suspeita de causas não espinhais, como condições reumatológicas, infecciosas ou oncológicas. Alguns exemplos incluem:

  • Marcadores de inflamação, como VHS e PCR, podem ser elevados em condições inflamatórias crônicas, como polimialgia reumática, arterite de células gigantes e artrite reumatoide.
  • Um hemograma completo com diferencial, VHS, PCR e culturas apropriadas podem ser necessários em casos de suspeita de infecção, como osteomielite vertebral e discite.
  • Um conjunto de exames básicos, como hemograma, urinálise e química sérica, pode ser realizado em pacientes com suspeita de malignidade.
  • Em casos de suspeita de isquemia miocárdica, um eletrocardiograma e a medição de troponina podem ser indicados.

Tratamento da Cervicalgia 

O plano de tratamento é adaptado individualmente com base na duração e gravidade dos sintomas, na extensão da incapacidade funcional e nos fatores de risco para dor crônica, ajustado conforme necessário se surgirem sintomas ou sinais neurológicos associados.

  1. Dor cervical aguda (<6 semanas): geralmente, resolve-se dentro de três semanas com medidas conservadoras, como modificação postural, mobilização precoce e terapia farmacológica adjuvante, se necessário. Para casos mais intensos, recomenda-se fisioterapia precoce e terapias adicionais, como manipulação e terapias psicológicas.
  1. Dor cervical subaguda (6 a 12 semanas): pacientes com sintomas mais intensos, especialmente após lesão por chicote, podem precisar de tratamento mais intensivo, incluindo fisioterapia, terapia manual e mobilização articular.
  1. Dor cervical crônica (> 12 semanas): nesses casos, é crucial continuar a terapia conservadora, encaminhando para terapias adicionais, como terapia cognitivo-comportamental (TCC), e encorajar a participação contínua em programas de exercícios. A farmacoterapia pode ser necessária para controlar os sintomas, incluindo analgésicos e relaxantes musculares. Tratamentos intervencionistas, como agulhamento seco e bloqueios nervosos, podem ser considerados em casos graves ou persistentes.

Cai na Prova 

Acompanhe comigo uma questão sobre o tema (disponível no banco de questões do Estratégia MED): 

(INTO, RJ, 2019) Um atleta amador de tênis, 50 anos de idade, procurou atendimento médico com queixa de dor cervical. Ao examinar o paciente, o residente de ortopedia encontrou parestesia localizada nas porções laterais anterior e posterior do braço esquerdo, abaixo do músculo Deltoide e acima do cotovelo. Qual a raiz nervosa provavelmente acometida neste caso? 

A. C3

B. C4

C. C5 

D T1 

E T2

Comentário da Equipe EMED: C5 classicamente é responsável pelo dermátomo da face lateral do braço. Os dermátomos são mais amplos do que normalmente usamos para descrever; desta forma, alguns (como a ASIA) também consideram que C5 engloba o deltoide e o cotovelo. C6, por sua vez, seria responsável pela face lateral do antebraço e polegar. Portanto, alternativa C. 

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Veja Também

Referências Bibliográficas 

  1. Zacharia Isaac & Hillary R Kelly. Evaluation of the adult patient with neck pain. UpToDate. Last updated: May 31, 2023.
  1. Zacharia Isaac. Management of nonradicular neck pain in adults. UpToDate. Last updated: Jan 12, 2024.
  1. Imagem em destaque: Pexels
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